Fernan Lassalle – Not a “goodbye” but a “See you later”

This writing is one of the most challenging and difficult that I have had to do since I wrote the stories of the activities of Team Kamikazes, several years ago… After much meditation, and given the continuous calls and messages seeking answers, I have decided to make the it, acknowledging that it may not be to everyone’s liking. However, if it serves at least to prevent an accident, it will have been worth it.

It is a matter of safety in the sport of Paramotor. An accident that could have been avoided? We do not know … I begin by saying that just this past Saturday, July 4, 2020, we lost a great friend, a experienced pilot in the practice of Paragliding and Paramotoring. Not only the community of pilots in Puerto Rico, but internationally to all of us who had the happiness to know him. This is Fernan Lassalle Arocho, 55 years old (RIP).

Fernan was a good connoisseur of the sport of Paragliding and Paramotoring. He was part of Team Kamikazes for around twelve (12) years. From the “old guard” as some would say. At that time we had the opportunity to fly, not only in Puerto Rico but abroad. Spending great moments and countless anecdotes in countries like Colombia, the Dominican Republic and various places in the USA. Fernan was a pilot who mediated his limits well and flew responsibly in the prevailing weather at the time of the flight. He always flew a reliable paramotor Fly Products Simonini, along with docile paraglider of very good security like the Apco Thrust. And it remained that way for his  years in the sport.

With the above statement, I must indicate that within the pain that moves us for the loss of our friend. There were a series of events that we were partially unaware of and / or unfortunately were beyond our control, with which, in addition to pain, the feelings of impossibility and courage invade us.

The history of this accident really started a month ago (June 6, 2020) in Punta Santiago Humacao. There, I personally indicated to Fernan that he did not have the Floating System in his Paramotor and he need to install them as soon as possible. In Puerto Rico, because our activities are so exposed to the sea, it is a requirement to have the Floating System installed in the Paramotors, this after a few years ago we lost friends and experienced pilots Luis Pabon and Fernando Herrera (RIP). (From some years now, the paramotors that leave our school have the Floating System device properly installed). In Fernan’s case, he had not purchased the Floats for his Paramotor. That day by offering them to him, he decided not to take them, despite multiple advice given by different pilots who shared with us in the activity (there were also other moments, before and after this activity) where several pilots had this topic with Fernan …

It is necessary to indicate that the paraglider that Fernan used for his Paramotor flights, was an Apco Thrust model, very docile and reliable but with many years and hours of flight. In recent months, in all activities that he shared with us, I use to provided him a paraglider of the same brand but much more advanced (model 2019) in order to fly more safely.

On July 4, the Team Kamikazes Paramotor Puerto Rico met from early in the morning for its flight activity in Villa Pesquera Isabela. Many pilots and students from different parts of the island said present. So, like many of you, we learned through the news media of Fernan’s fatal accident on the coast near the Colon Park in Aguadilla … We were shocked and incredulous. There were more questions than answers …

As the day progressed, we began to receive information regarding the accident. Even so, many doubts about the accident remained in the air. His best friend and flight companion, Iván Torres, told us that Fernan had indicated him the previous night by phone that he would not go the West on July 4 to fly as he felt tired and preferred to rest. So Iván, who under normal conditions accompanied him, went to do some work that was pending. Fernan, at some point, changed those plans and left very early to fly without notifying anyone, and goes directly to the Aguadilla Harbor where Colon Park is located instead of arriving at our activity in Isabela. On that day, the winds were considerably strong for the entire island. In Isabela we were already registering winds from 10 to 15 mph from the East and increasing the intensity as the hours passed. Flying Aguadilla at that time implied that Fernan would receive strong winds entering with turbulence from Land to Sea. We do not know the elements of judgment that Fernan had to fly that day in that place with those conditions …

One of the data that came to light in the post-accident inquiries is that Fernan had independently purchased a new paraglider and was apparently in that area testing it. Initially, when I found out, I thought that this new paraglider, based on his previous experiences as a pilot, was a paraglider with characteristics similar to the Apco Thrust that he had always used. But, according to information, it was indicated that he had bought a model of Paraglider very different from what he was used to flying. This new one was much more agile and faster, which can reach 50 mph (80 Kph), designed for the competition of expert pilots, (Safety calls on that model of paraglider even appear in international Paramotor forums by internet). In Aguadilla, without Floating Device, with Cross Wind, Turbulence, a New and more agile/faster paraglider. Here I began to have a clearer idea of ​​what could have happened …

In days after the accident, I had the opportunity to see photos taken of the Paramotor once it had been taken out of the water and the strong impact with the water could be seen in the Cage. Later, some pilots had the opportunity to visit the accident area and interview some witnesses. They indicated that the witnesses explained that Fernan did indeed take off and take some height. When asked about the wind, they indicated that there were strong winds coming from land to sea. They indicate that in a turn that Fernan made while flying, he rushed at full speed towards the water, falling into the sea a short distance from the shore. During their visit, they could see people bathing at the accident site and standing. For this reason, they estimated a depth of about 4 to 5 ft in the area.

With this information, my theory is that Fernan entered the water at such a speed that on impact he could have lost consciousness or be stunned. Being alone, and having No Floating device installed in his Paramotor, it proceeded to sink. I also think that there is a possibility that Fernan did not receive immediate help from people who might have been close when he fell and who did not understand the gravity of the situation …

There were many controversial decisions that led to this outcome:

* No floats in the Paramotor (just having this installed, maybe this finish just in a big scare, nothing else).
* Decide to go flying alone.
* Flight area and adverse weather.
* New paraglider faster and more sensitive in controls than he was used to.
* Possibility that people close to the accident were delayed in offering help, not understanding the seriousness of the situation.

This is my theory after evaluating the situation and my experience in sports. As I said initially, if this writing at least avoids one accident, it will have been worth it. In the end, Only God knows the motives and purposes of everyone on Earth.

Rest in peace my friend Fernan. It is not a goodbye, but a “See you later”…



Este escrito es uno de los mas retantes y difíciles que he tenido que hacer desde que escribo las historias de las actividades del Team Kamikazes, hace varios años…Luego de mucho meditar, y ante la continuas llamadas y mensajes buscando respuestas, he decidido realizar el mismo reconociendo que pudiera no ser del agrado de todos. Sin embargo, si sirve al menos para evitar un accidente, habrá valido la pena.

Se trata de un tema de seguridad en el deporte del Paramotor. Un accidente que pudo haberse evitado? No sabemos… Comienzo diciendo que recién este pasado Sábado, 4 de julio de 2020, perdimos a un gran amigo, piloto experimentado en la practica del Parapente y Paramotor. No solamente la comunidad de pilotos en Puerto Rico, sino internacionalmente a todos los que tuvimos la dicha de conocerlo. Se trata de Fernan Lassalle Arocho, de 55 años de edad (QEPD).

Fernan era un buen conocedor del deporte del Parapente y del Paramotor. Fue parte del Team Kamikazes por alrededor de doce (12) años. De la “vieja guardia” como dirían algunos. En ese tiempo tuvimos la oportunidad de volar, no solamente en Puerto Rico sino en el exterior. Pasando grandes momentos e incontables anécdotas en países como Colombia, República Dominicana y diversos lugares de USA. Fernan era un piloto que media bien sus limites y volaba responsablemente dentro del clima reinante al momento del vuelo. Este volaba un fiable paramotor Fly Products Simonini, junto a parapentes dóciles de muy buena seguridad como el Apco Thrust. Y así se mantuvo por los años en que practicaba el deporte.

Con lo antes expuesto, debo indicar que dentro del dolor que nos mueve por la perdida de nuestro amigo. Hubo una serie de sucesos que en parte desconocemos y/o lamentablemente estuvieron fuera de nuestro control con los cuales ademas de dolor, nos invade la imposibilidad y coraje.

La historia de este accidente realmente comenzó hace un mes (junio 6, 2020) en Punta Santiago de Humacao. Allí personalmente indique a Fernan que no tenia el sistema de Flotadores en su Paramotor y tenia que instalarlos a la brevedad posible. En Puerto Rico, debido a que nuestras actividades estar tan expuestos al mar, es requisito tener los mismos instalados en los Paramotores, esto luego que unos años atrás perdiéramos a los amigos y experimentados pilotos Luis Pabon y Fernando Herrera (QEPD). (Hace años en que los paramotores que salen de nuestra escuela, tienen los flotadores debidamente instalados). En el caso de Fernan, este no había adquirido los flotadores para su Paramotor. Ese día al ofrecerle los mismos, este decidió no llevárselos, a pesar de múltiples consejos dados por distintos pilotos que compartían en la actividad (también hubo otros momentos, antes y después de esta actividad) donde varios pilotos tuvieron este tema con Fernan…

Es necesario indicar que el parapente que utilizaba Fernan para sus vuelos en Paramotor, era un modelo Apco Thrust, muy dócil y confiable pero con muchos años y horas de vuelo. En los últimos meses, a toda actividad que el compartía con nosotros, en mi carácter personal, también le facilitaba un parapente de la misma marca pero mucho mas adelantado (modelo 2019) para que volara con mayor seguridad.

El 4 de julio, el Team Kamikazes Paramotor Puerto Rico se reunía desde tempranas horas de la mañana para su actividad de vuelos en Villa Pesquera de Isabela. Muchos pilotos y alumnos de distintas partes de la isla decían presente. Entonces, al igual que muchos de ustedes, nos enteramos por los medios noticiosos del fatal accidente de Fernan en la costa cercana al Parque Colon de Aguadilla… Quedamos en shock e incredulidad. Habían mas preguntas que respuestas…

A medida que avanzaba el día, comenzamos a recibir información referente al accidente. Aun así, continuaban en el aire muchas dudas sobre el suceso. Su mejor amigo y compañero de vuelos Iván Torres, nos indico que Fernan le había indicado la noche anterior que el no bajaría hacia el Oeste el 4 de julio ya que sentía cansado y prefería descansar. Así que Iván, que en condiciones normales lo acompañaba, se fue a realizar algún trabajo que tenia pendiente. Fernan, en algún momento, cambio esos planes y se fue bien temprano a volar sin notificar a nadie al Malecón de Aguadilla donde ubica el Parque Colon en vez de llegar a la actividad de Isabela. Ese día, los vientos estaban considerablemente fuertes para toda la isla. En Isabela ya registrábamos una intensidad de 10 a 15 mph del Este en Isabela a las 9 AM y subiendo de intensidad a medida que pasaban las horas. Volar Aguadilla a esa hora implicaba que Fernan recibiría fuertes vientos entrando con turbulencia de Tierra a Mar. Desconocemos los elementos de juicio que tuvo Fernan para volar ese día en ese lugar con esas condiciones…

Uno de los datos que salio a la luz en las averiguaciones posteriores al accidente es que Fernan había comprado, de manera independiente, un nuevo parapente y aparentemente estaba en esa área probándolo. Inicialmente, al enterarme pensé que ese nuevo parapente, basado en sus experiencias previas como piloto, era un parapente con características similares al Apco Thrust que el siempre había utilizado. Pero, según llegaba información, se indicó que este había comprado un modelo de Parapente muy diferente a lo que estaba acostumbrado a volar. Este nuevo era mucho mas ágil y rápido, que puede alcanzar las 50 mph (80 Kph), diseñado para competencia de pilotos expertos, (Incluso aparecen en foros internacionales de Paramotor señalamientos de seguridad sobre ese modelo de parapente). En Aguadilla, sin flotadores, con el viento cruzado, turbulencia, un nuevo parapente mas ágil y rápido. Aquí comencé a tener una idea mas clara de lo que pudo haber pasado…

En días posteriores al accidente, tuve la oportunidad de ver fotos tomadas al Paramotor una vez sacado del agua y se pudo apreciar en la Jaula el fuerte impacto con el agua. Luego, algunos pilotos tuvieron la oportunidad de visitar el área del accidente y de entrevistar a algunos testigos. Estos indican que los testigos explicaron que en efecto Fernan despego y tomo altura. Al preguntarles del viento indicaron que había vientos fuertes entrando de Tierra a Mar. Indican, que en un giro que dio Fernan mientras volaba, este se precipito a toda velocidad hacia el agua, cayendo en el mar a poca distancia de la orilla. Pudieron constatar en su visita gente bañándose en el lugar del accidente y de pie. Por tal razón, estimaron una profundidad de unos 4 a 5 ft en el área.

Con esta información, mi teoría es que Fernan entro a tal velocidad al agua que al impactar la misma pudo haber perdido el conocimiento o quedar aturdido. Al estar solo, y por no tener flotadores instalados en su Paramotor, este procedió a hundirse. Pienso ademas, que hay posibilidad de que Fernan no recibiera ayuda inmediata de gente que pudiera haber estado cerca al momento de caer y que no entendían la gravedad de la situación…

Fueron muchas decisiones controversiales que llevaron a este desenlace:

* No flotadores en el Paramotor (con solo tener esto, tal vez todo esto solo fuera un gran susto).

* Decidir ir a volar solo.

* Área de vuelo y clima adverso.

* Nuevo parapente mas rápido y sensible en mandos de lo que el estaba acostumbrado.

* Posibilidad de que personas cercanas al accidente se demoraran en brindar ayuda, no entendiendo la gravedad de la situación.

Esta es mi teoría luego de haber evaluado la situación y por mi experiencia en el deporte. Como dije inicialmente, si este escrito al menos evita un accidente, que alguien lo lea y tome previsiones, habrá valido la pena. Al final, Solo Dios conoce los motivos y propósitos de cada uno en la Tierra. Descansa en Paz mi amigo Fernan.

No es un adiós, sino un hasta luego…

Posted by Fernan Lassalle on Monday, May 25, 2020

One of the most recent videos of Fernan, flying at Isabela.


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